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En 2023, no se ahogue en un vaso de agua, a menos que...

El dicho dice, no se ahogue en un vaso de agua. Si se obsesiona con cada pequeño detalle, su vida será miserable, así que deje ir las cosas pequeñas y concéntrese en los detalles más importantes y notables de la vida. A menos, por supuesto, que esté identificando pájaros, entonces, como aprendí recientemente, realmente necesita prestar atención a las cosas pequeñas. Ha sido un desafío como alguien que siempre ha sido partidaria de las criaturas peludas sobre las emplumadas. Afortunadamente, Patagonia, Arizona es el lugar perfecto para comunicarse con casi cualquier persona en busca de consejos sobre identificación de aves.


Por ejemplo, ¿sabe que tenemos dos especies de cuervos en nuestra región que son difíciles de diferenciar?: el cuervo común y el cuervo chihuahuense. Una forma de distinguirlos es mirar de cerca sus cerdas rictales. Las cerdas rictales son plumas parecidas a pelos que recorren la parte superior del pico y la abertura de la boca de un pájaro en algunas especies de aves. Se cree que funcionan de manera similar a los bigotes de los mamíferos al proporcionar información sensorial como la velocidad y la orientación. Según el amante de las aves local y voluntario indispensable de Borderlands Restoration Network, John Hughes, las cerdas rictales de un cuervo chihuahuense se extienden tres cuartas partes del pico, mientras que las cerdas rictales del cuervo común solo se extienden hasta la mitad del pico. Cosas pequeñas, seguro.


Cuervos comunes en uno de los bebederos de vida silvestre de Borderlands Wildlife Preserve.

Me surgió un segundo desafío al identificar lo que ahora sé que es una tangara occidental hembra. A primera vista, pensé que era un tirano. Mis ojos pudieron ver que no era del todo exacto, así que contacté a la Directora de Programas recientemente contratada de Borderlands Restoration Network, Melissa Fratello. Melissa afirma no ser una observadora de aves seria, pero noté que sus ojos se iluminaban al ver la mayoría de las aves, así que sospeché lo contrario. Una vez más, tuve suerte cuando me explicó que era una tangara occidental hembra debido a las mandíbulas superiores oscuras y anaranjadas del pico inferior y la rabadilla amarilla y las partes inferiores grisáceas/amarillentas, todas pequeñas diferencias con respecto al tirano para el ojo inexperto.


Una tangara occidental captada por la cámara mientras volaba en la reserva.

Las cosas pequeñas pueden volverse abrumadoras con tantos pájaros y pequeños detalles como estos. Sin embargo, he encontrado que sucede lo contrario en mi caso. Estos pequeños detalles hacen que cada ave sea mucho más intrigante, como un rompecabezas con mil formas diferentes que encajan repentinamente al final, creando una imagen completa. Entonces, para comenzar bien el 2023, mi resolución de año nuevo es abrazar las cosas pequeñas, al menos cuando se trata de identificar aves, y apreciar las cosas grandes como tener una comunidad de entusiastas de las aves al alcance de mi mano.


¡Feliz año nuevo y que disfruten de todas las cosas pequeñas, especialmente de los pájaros!

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