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Búhos

Haga un breve paseo por Patagonia, Arizona y seguramente verá observadores de aves.

Gente con binoculares mirando hacia los árboles, toda su atención captada por alguna cautivadora criatura voladora. Patagonia y la región de las Islas del Cielo Madrense son bien conocidas por ser el hogar de cientos de especies de aves, con más de 500 observadas en el año. De estas muchas especies, es mucho más difícil apreciar la variedad nocturna. Afortunadamente para usted y para nosotros, nuestras cámaras de seguimiento dentro de la reserva Borderlands Wildlife Preserve captan con frecuencia imágenes de algunas de las aves más bellas y misteriosas: los búhos.


Una lechuza común captada por una cámara seguimiento de vida silvestre en BWP.
Una lechuza común captada por una cámara seguimiento de vida silvestre en BWP.

Los búhos forman el orden de las aves llamadas Strigiformes. Hay aproximadamente 250 especies de búhos en todo el mundo. La mayoría de los búhos son nocturnos, tienen cuerpos robustos, cabezas redondas y ojos grandes. Esas cabezas redondas y ojos que miran hacia el frente son similares a nuestras propias caras y posiblemente el por qué algunos de nosotros, incluida yo misma, los encontramos irresistiblemente lindos. Los búhos habitan en todos los continentes excepto en la Antártida. Hasta la fecha, las cámaras de vida silvestre de BWP han captado tres especies de búhos, el búho cornudo, la lechuza común y el búho chillón occidental.


La lechuza común, Tyto alba, es una lechuza de tamaño mediano con un rango mundial y 35 razas individuales con características distintas según la ubicación. La lechuza común norteamericana, Tyto alba pratincole, es la más grande de las lechuzas comunes, comparable al tamaño de un cuervo. Las lechuzas comunes son estrictamente nocturnas y en su mayoría se alimentan de pequeños mamíferos. Las lechuzas comunes son famosas en el mundo animal por tener la mejor audición que se conoce. Los investigadores han determinado que las lechuzas comunes pueden capturar presas con éxito en un cien por ciento de oscuridad utilizando solo el sonido. Esta adaptación única permite que las lechuzas comunes eviten cazar en horas nocturnas similares a las de su depredador natural, la lechuza cornuda.


Un búho cornudo en un bebedero de vida silvestre en BWP.
Un búho cornudo en un bebedero de vida silvestre en BWP.

El búho cornudo, Bubo virginianus, se encuentra en casi todos los hábitats de América del Norte. Con una altura de dos pies y un peso de dos a tres libras, es uno de los búhos más grandes del mundo. Los búhos cornudos solo pueden levantar su peso corporal, por lo que la mayoría de sus presas son animales pequeños como roedores y serpientes. Los rumores de que los búhos cornudos comen perros y gatos generalmente son falsos, ya que generalmente son demasiado pesados ​​para que el búho se los lleve.


Los tecolotes occidentales, Megascops kennicottii, se distribuyen desde el sur de México hasta el norte de Canadá. Este pequeño búho es similar en tamaño a un petirrojo con un cuerpo robusto, mechones cortos en las orejas y una cola corta. Pueden ser de un color grisáceo o marrón rojizo. Sus ojos son grandes y amarillos. Prefiriendo elevaciones de menos de seis mil pies, estos búhos se pueden encontrar en hábitats boscosos o semiabiertos, incluidos bosques de mezquite y columnas de saguaro.


Un tecolote occidental bañándose en un bebedero de vida silvestre.
Un tecolote occidental bañándose en un bebedero de vida silvestre.

Como todos los búhos, los tecolotes occidentales son carnívoros o insectívoros que se alimentan de una variedad de pequeños roedores, insectos y, a veces, animales más grandes que ellos, como los conejos. Estos búhos dependen de árboles muertos o huecos, o saguaros, para anidar y se cree que están en declive debido a la pérdida de hábitat.


Se cree que hay trece especies de búhos en Arizona. Cada uno con sus propias cualidades únicas y desafíos de supervivencia. Todos los búhos, como muchas especies animales, se enfrentan a la pérdida de su hábitat por el cambio climático y el desarrollo humano. Los búhos también tienen un significado cultural especial para la mayoría de las sociedades humanas. Sea un presagio de bien o de mal, captan nuestra atención como algo especial de ser reconocido. Tener la oportunidad de compartir estas imágenes con ustedes también es algo especial, y esperamos que se sientan inspirados para aprender más sobre los búhos en nuestra región y en BWP.

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