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Mezquites: amigos, no enemigos

El verano está en pleno apogeo en Borderlands Wildlife Preserve. Ha sido un verano caluroso con menos precipitaciones que las dos temporadas anteriores de monzones. Sin embargo, la reserva y las áreas circundantes todavía están llenas de vegetación verde, gracias principalmente a la abundancia de árboles de mezquite. Estos árboles nativos y especies clave, a veces subestimados, literalmente mantienen la reserva unida con sus raíces, brindan sombra a todos durante el calor y nutren el suelo.



Como estos árboles se han vuelto más abundantes en nuestra área (debido al pastoreo de ganado), algunos los ven como invasores de los pastizales que deben ser desterrados, pero prefiero verlos como amigos que se mudan para ayudarnos a mantenernos frescos, nutridos y alimentados. Los bosques de mezquite proporcionan hábitat para una innumerable cantidad de especies. Sus flores proporcionan polen y néctar para la vida silvestre. Sus frutos, llamados péchitas de mezquite, han sido una fuente de alimento para los pueblos originarios y la vida silvestre desde tiempos inmemoriales. Casi todos los animales que se te ocurran dependen de estos árboles para sobrevivir, desde ratones de abazones hasta jabalinas y cuclillos pico amarillo.


Las flores de mezquite proporcionan polen y néctar para la vida silvestre.
Las flores de mezquite proporcionan polen y néctar para la vida silvestre.

El más grande de los mezquites es el mezquite terciopelo (Prosopis velutina), que alcanza alturas y anchuras de diez metros o más. Las hojas y los tallos están cubiertos con estructuras similares a pelos suaves llamadas tricomas, lo que le da el nombre de terciopelo por la sensación que crean. Como todos los árboles de mezquite, el mezquite terciopelo es una leguminosa polinizada por abejas que mejora la calidad del suelo a través de relaciones beneficiosas con bacterias fijadoras de nitrógeno. Cuando estas bacterias mueren, el nitrógeno de sus cuerpos se libera en el suelo, fertilizando el área de forma natural.


Chinches gigantes del mezquite.
Chinches gigantes del mezquite.

Con esta información en mente, la próxima vez que vea un mezquite, tómese un momento para apreciar los muchos beneficios de este árbol. En un ambiente cálido, un poco de sombra es muy útil, y la forma en que elegimos ver y manejar esta planta puede marcar la diferencia en nuestra salud mental y física. Estar rodeado de amigos se siente mejor que estar rodeado de enemigos, y eliminar miles de árboles de mezquite para aumentar los pastizales es una tarea que puede causar más daño que bien.


Borderlands Restoration Network cultiva cientos de estos árboles para contratos de restauración y tiene muchos disponibles en el vivero de Borderlands Nursery & Seed para la venta al público.

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