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La maravilla de los murciélagos

En el hemisferio norte, octubre tiene espacio para las festividades que tocan los aspectos misteriosos de nuestro mundo, como el más allá, los monstruos e incluso los murciélagos. También resulta ser el mes de apreciación de los murciélagos (Bat Appreciation Month). Según Oxford Languages, “maravilla” se define como el sentimiento de sorpresa mezclado con admiración causado por algo hermoso, inesperado, desconocido o inexplicable. Maravillarme es mi sentimiento favorito y siempre me ha llevado a aprender más sobre temas como ovnis, vampiros y, por supuesto, mi tema favorito, los animales. El murciélago se encuentra entre los animales más maravillosos con más de 1400 especies en todo el mundo, desde pequeños hasta grandes, desde los que comen insectos hasta los que se alimentan de néctar.


El murciélago nariz de cerdo de Kitti, Craseonycteris thonglongyai, también conocido como murciélago moscardón, es el murciélago más pequeño del mundo que se encuentra en el oeste de Tailandia. Estos diminutos murciélagos pesan alrededor de dos gramos, en comparación, el mismo peso que una moneda de diez centavos o una nuez de la India. Se cree que es el mamífero más pequeño en longitud que se conoce. Hay pocas poblaciones identificadas de este murciélago y, como tal, hay información limitada sobre ellos, pero se cree que están amenazados por la minería y la pérdida de hábitat.


Murciélago nariz de cerdo de Kitti. Fotografía: Yushi Osawa, Bat Conservation International.

Si un mamífero volador del tamaño de un abejorro no les trajo una sensación de asombro, ¡tal vez el murciélago de néctar de labios tubulares, Anoura fistulate, de Ecuador lo haga! Este murciélago tiene la relación lengua-cuerpo más larga de todos los mamíferos conocidos. ¡La lengua del murciélago néctar de labios tubulares es 1.5 veces la longitud de su cuerpo! Este murciélago que se alimenta de néctar evolucionó para beber néctar de una flor en forma de trompeta llamada Centropogon nigricans. La mayoría de los mamíferos guardan su lengua en la boca, pero este fantástico murciélago necesita un poco más de espacio y guarda su lengua en una funda única de tejido que se extiende hasta el corazón y el esternón.


Murciélago nectarívoro Anoura fistulata

Aquí en Arizona tenemos más de 30 especies de murciélagos, incluido uno que tiene no solo uno sino dos récords impresionantes: el murciélago mexicano de cola libre, Tadarida brasiliensis. Este murciélago es conocido por ser el mamífero más rápido de la Tierra. ¡En vuelo nivelado, pueden alcanzar velocidades de 99 millas por hora! Si eso no fuera suficiente, la colonia de murciélagos mexicanos de cola libre en Bracken Cave de Texas cuenta con más de 15 millones de individuos, la colonia de murciélagos más grande conocida y la mayor concentración de mamíferos en la tierra. Los murciélagos mexicanos de cola libre migran de México a Arizona aproximadamente desde mayo hasta octubre, y los sitios de observación se pueden encontrar en el sitio web de AZGFD.


Murciélagos de cola libre en Bracken Cave.

Los murciélagos pueden asustar a algunos, pero prefiero estar asombrada en su lugar. Estas asombrosas criaturas se reproducen solo una vez al año, lo que las hace muy susceptibles al declive por la pérdida de hábitat y las enfermedades. Más de la mitad de las especies de murciélagos que se encuentran en los Estados Unidos están en declive o en peligro de extinción. Pueden ayudar a los murciélagos plantando vegetación nativa alrededor de su hogar, eliminando el uso de pesticidas y apagando las luces exteriores innecesarias. Además, pueden difundir las maravillas y disipar los mitos sobre los murciélagos y apoyar a las organizaciones que ayudan a conservar los hábitats de la vida silvestre.


Borderlands Restoration Network trabaja para apoyar a los murciélagos que se alimentan de néctar, el murciélago mexicano de lengua larga, Choeronycteris Mexicana, y el murciélago de nariz larga menor, Leptonycteris yerbabuenae, en las tierras fronterizas en ambos lados de la frontera a través de nuestra asociación con Bat Conservation International y nuestro proyecto de agaves para murciélagos a través de Borderlands Nursery & Seed. Estos esfuerzos trabajan para restaurar los agaves que son una importante fuente de alimento para estos murciélagos migratorios que alguna vez estuvieron en peligro de extinción y que dependen de los agaves en flor a lo largo de sus viajes. Hasta la fecha, BN&S ha plantado 3,774 agaves, y contando, en las tierras fronterizas con 1,350 ubicados dentro de la reserva Borderlands Wildlife Preserve. ¡Estos murciélagos carismáticos son la razón por la que los comederos de los colibríes se agotan misteriosamente durante la noche durante septiembre y octubre!


Murciélagos en un comedero para colibríes en el sureste de Arizona.


Estén atentos a más publicaciones divertidas sobre murciélagos en las redes sociales de Borderlands Wildlife Preserve este mes, ¡y feliz otoño!

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