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Baños de aves

Piranga roja (Piranga rubra)
Piranga roja (Piranga rubra)

Después de un día de trabajo en el campo durante el verano, nada se siente mejor que tomar una ducha helada al llegar a casa. Estoy segura de que los pájaros sienten lo mismo, por lo que es posible que los veas cerca de fuentes de agua con más frecuencia en esta época del año.


Gavilán de Cooper (Accipiter cooperii)
Gavilán de Cooper (Accipiter cooperii)

Dado que el cambio climático y las industrias extractivas afectan negativamente a nuestras cuencas, los recursos son cada vez menores. Los charcos estacionales se secan más rápido, los manantiales se interrumpen y las lluvias importantes provocan inundaciones repentinas que erosionan los canales y desestabilizan el suelo y el hábitat local. En la reserva Borderlands Wildlife Preserve, dos estanques y una serie de bebederos para vida silvestre brindan recursos complementarios necesarios para que todas las formas de vida silvestre ayuden a mitigar los desafíos causados ​​por estos cambios a gran escala en nuestros paisajes. Para las aves, estas fuentes de agua contribuyen a su salud y bienestar de muchas maneras.


Aguililla gris (Buteo plagiatus)
Aguililla gris (Buteo plagiatus)

Las plumas son la característica definitoria de nuestros amigos voladores, y muchas especies pasan horas cuidándolas cada día para mantener su fuerza y ​​estructura. Para mantener sus plumas en óptimas condiciones, se acicalan y se bañan periódicamente. El baño les ayuda a eliminar el polvo, la suciedad y los parásitos que pueden acumularse en sus plumas, lo cual es crucial para mantener el aislamiento y la aerodinámica necesarios para volar. También proporcionan un efecto refrescante. Mojar sus plumas permite a las aves regular su temperatura corporal de manera más efectiva, especialmente durante estos veranos abrasadores.



Un gran búho cornudo (Bubo virginianus) aterriza en un bebedero de vida silvestre.


El acceso a agua limpia es esencial para que las aves se mantengan hidratadas y saludables. Si bien pueden obtener algo de humedad de sus alimentos, tener una fuente de agua confiable les asegura tener suficiente para beber, especialmente en ambientes secos. Esto varía según la especie y la dieta. Por ejemplo, las aves que comen insectos no necesitan tanta agua pura como las que comen estrictamente materiales secos como semillas.


Dos cuervos comunes dándose un beso (Corvus corax)
Dos cuervos comunes dándose un beso (Corvus corax)

El acceso a los recursos es aún más importante durante las temporadas de migración, cuando las fuentes de agua se convierten en paradas cruciales para las aves que viajan largas distancias. Estas características pueden afectar significativamente su capacidad para descansar y repostar antes de continuar su viaje. Debido a que los recursos pueden ser espacialmente esporádicos, los baños y bebederos para pájaros a menudo se convierten en centros sociales donde se reúnen aves de diferentes especies. Estas interacciones pueden incluir exhibiciones de cortejo, establecimiento de jerarquías de dominancia y simplemente socialización, todos ellos comportamientos importantes para el desarrollo social de las aves.


Lechuza de campanario (Tyto alba)
Lechuza de campanario (Tyto alba)

Al mantener las fuentes de agua y garantizar que estén limpias, llenas y diseñadas para especies de todos los tamaños, contribuimos a los esfuerzos de conservación de las aves. Al igual que los comederos para colibríes o los jardines nativos, los baños para pájaros son una excelente manera de apoyar la conservación en su patio trasero. La Federación Nacional de Vida Silvestre proporciona un artículo detallado sobre qué tipo de elementos acuáticos considerar al hacer que su espacio sea apto para las aves, que puede leer aquí (en inglés). Observar aves en nuestros propios espacios aumenta nuestra conciencia de sus necesidades, desafíos y belleza natural, fomentando una conexión más profunda con la vida silvestre, todo desde la comodidad de su porche.


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